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科学家在南非发现新物种恐龙

科学家在南非发现新物种恐龙

据tvbrics.com记者援引The Guardian消息报道,南非古生物学家在检查进化研究所收集于30年前的恐龙头骨时发现新物种恐龙。

此前,科学家们以为该化石骨骼属于另一种史前动物、生活在2亿至1.83亿年前的最古老的恐龙之一的巨椎龙。

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但是由于计算机断层扫描研究的使用,国际科学家团队得出的结论是,该骨骼属于一种未发现的恐龙物种。

伦敦自然历史博物馆的恐龙研究员保罗·巴雷特表示:“长期隐藏于人们眼皮底下的,是一种全新的恐龙物种,我们将其命名为Ngwevu intloko,从南非官方语言之一的科萨语翻译过来就是‘灰色头骨’的意思。骨骼发现于约40年前,30多年来一直珍藏于威特沃特斯兰德大学进化研究所。”

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在对标本进行研究时,科学家们注意到头骨形状与发现的大多数头骨不同,以为是异常发展或机械压力的结果。但最新研究并未发现任何机械形变。

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由于巨椎龙在南非很常见,研究人员有数块不同年龄的样本用于与新种恐龙骨骼进行比较。“基于此,我们可以排除年龄因素带来的差异”,科学家介绍道。

专家们已确定,这是一个新的恐龙物种,长度约为4米,重达300公斤,有细长的颈部和小巧的四方头骨,以后腿走路。科学家推测,该物种恐龙以植物和一些小型动物为食;而生活于2.1亿至8500万年前的蜥脚类恐龙,则以植物为食。

经研究发现,Ngwevu在大约于10岁时死亡,虽已完全成长,但仍小于5米到6米长的成年巨椎龙。


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